各社の主祭神は、地主神である九頭龍大神(くずりゅうのおおかみ)以外は
「天照大神(あまてらすおおみかみ)が、弟である素戔嗚尊(すさのおのみこと)の度重なる非行を嘆いて天岩戸(あまのいわと)に隠れたため、この世に暗黒と悪神がはびこった」
とされる神話にまつわる神であるが、それぞれがいつ頃から現在の祭神を祀るようになったかは必ずしも明らかでありません。

しかし他の多くの神仏習合の神社とは異なり、祭神は江戸時代以前から変わっていません。。

 

宝光社(ほうこうしゃ)

現在地への鎮座は康平元年(1058年)、天暦3年(949年)に奥社の相殿として創建されたものです。

祭神は天表春命(あめのうわはるのみこと)で、中社の祭神である天八意思兼命の子。

学問や技芸、裁縫、安産や婦女子の神とされます。

麓から登ってきて最初にあり、うっそうとした杉木立の階段を上って参拝する。

神仏習合時代には宝光院と称されていました。

 

火之御子社(ひのみこしゃ、日之御子社とも書く)

創建は天福元年(1233年)。

祭神は天鈿女命(あめのうずめのみこと)。

他に高皇産霊命(たかむすびのみこと)、その娘である栲幡千々姫命(たくはたちぢひめのみこと)、栲幡千々姫命の夫である天忍穂耳命(あめのおしほみみのみこと)を祀ります。

天鈿女命は天照大神が隠れた天岩戸の前で面白おかしく踊って天照大神を誘い出すきっかけをつくったとされる女神とされ、舞楽や芸能、また火防の神とされ、宝光社の上1.5kmほどの場所にあります。

尚、他の4社が神仏混淆であった時代も当社だけは一貫して神社であって、かつての顕光寺とは関係がありません。

中社(ちゅうしゃ)

現在地への鎮座は寛治元年(1087年)、宝光社と同時期に奥社の相殿として創建されました。

現在の祭神は天八意思兼命(あめのやごころおもいかねのみこと)で、天照大神が天岩戸に隠れたとき岩戸神楽(太々神楽)を創案し、岩戸を開くきっかけを作ったとされる神です。

知恵の神ともされます。

境内周辺には樹齢約900年の三本杉があり天然記念物に指定されています。

火之御子社の上1.5kmほどにあります。

神仏習合時代には旧中院と称されていました。

 

九頭龍社(くずりゅうしゃ)

祭神は九頭龍大神。

奥社のすぐ下にあり境内社のようになっていますが創建は奥社より古く、その時期は明らかでありません。

地主神として崇められています。

戸隠山には「戸隠三十三窟」といわれる洞窟が点在し、その「龍窟」にあたります。

本殿から本殿右手上の磐座の上まで廊下が続いており、そこが「龍窟」となります。

古くは雨乞い、縁結びの他、虫歯・歯痛にご利益があると言われていました。

氏子の人によると戸隠の九頭龍大神は梨が好物だそうです。

 

奥社(おくしゃ)

祭神は天手力雄命(あめのたぢからおのみこと)で、天照大神が隠れた天岩戸をこじ開けた大力の神です。

神話では天手力雄命が投げ飛ばした天岩戸が現在の戸隠山であるとされます。

中社から車で2.5kmほど車道を登った後、まっすぐ続く約2kmの参道(車両進入禁止)を登りきった場所にあります。

途中に赤い「随神門(山門)」があり、その奥は17世紀に植えられたとされる杉並木になっています。

神仏分離以前は随神門より奥の参道左右に子坊が立ち並んでいました。

神仏習合時代には旧奥院と称されていました。

また、廃仏毀釈までは聖観音菩薩を祀っていました。

戸隠三十三窟「本窟」・「宝窟」と言われる中心となる窟が奥社本殿内部にありますが、非公開なので内部に何があるのかは秘密とされています。

 

随神門

奥社および九頭龍社参道の途中にある茅葺き屋根の赤い門です。

【コラム】
現在の奥社、中社、宝光社の3院は天台系であり、これと激しく抗争して約500年前に滅亡したとされる西光寺など真言系の寺院が存在していた事も知られています。

 

【参考】 ウィキペディア クリエイティブコモンズ

  • 宝光社とは
  • 戸隠神社の歴史
  • 各社と祭神
  • 古道を歩く
  • コラム「大火を乗り越えて」
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